Tout savoir sur les basses électriques

La basse électrique a hérité son rôle musical de la contrebasse acoustique. La basse a fait le saut de la musique sérieuse à l’industrie du divertissement au début des années 1930, où elle a progressivement remplacé le tuba, qui était courant dans le jazz à l’époque. Comme le jazz exige un jeu de basse rythmé et accentué, l’instrument à cordes original a perdu son archet – dans la musique légère, la contrebasse est de préférence pincée.

 

Comment est née la basse électrique ?

Alors qu’au début, seules les voix étaient amplifiées par le micro et les haut-parleurs, le guitariste a rapidement eu son propre ampli. Il était donc encore plus difficile pour la guitare basse acoustique de s’affirmer dans le son du groupe. Mais comme les amplificateurs disponibles à l’époque n’étaient pas assez puissants et que les gammes sonores les plus basses n’avaient pas encore été développées par les fabricants de haut-parleurs, les premières basses électriques sur pied n’ont pas eu de succès.

Dans les années 1940, l’heure était enfin venue : avec des systèmes de haut-parleurs dynamiques et de puissants amplis à tubes, on disposait de moyens appropriés pour amplifier efficacement les basses fréquences. Le bassiste new-yorkais Everett Hull a construit un système de prise de son pour contrebasse en montant un microphone à l’intérieur du corps au bout de la cheville – la basse électrique était née.

Au début, la basse électrique était basée sur le modèle acoustique, jusqu’à ce que la « basse électrique de table » de Leo Fender révolutionne ce genre d’instrument en 1951. La « Precision Bass », comme Fender appelait son instrument, était complètement différente des basses classiques. En raison de l’absence d’un corps de résonance, la basse électrique était plus facile à transporter et aussi moins chère en prix. Une autre innovation était la touche frettée, sur laquelle on pouvait frapper les notes avec cent pour cent de précision sans regarder – d’où le nom de l’instrument. L’E-Bass Precision a été produit et vendu en plus grande quantité.

Dans sa construction, la basse électrique ne diffère guère d’une guitare électrique. Cependant, la basse électrique utilise des cordes plus longues et plus épaisses pour produire les notes graves, car les cordes de la basse électrique à quatre cordes sont accordées une octave plus bas que les cordes correspondantes de la guitare.

Bien sûr, certains détails de la basse électrique ont été pondérés différemment au cours de son développement par rapport à ceux de la guitare électrique, afin de se rapprocher de l’idéal sonore d’une basse riche et propre. Mais en gros, la Precision Bass de Fender, qui ressemble à une guitare, constitue toujours la base de la basse électrique typique dans la plupart des détails.

 

Quels sont les types de basse électrique ?

Construction d’un col de vis

Sur ces basses, qui sont la norme dans la construction des basses, le manche est vissé au corps, ce qui favorise une articulation du son plus percutante et donne à la basse électrique des contours plus précis dans un contexte de groupe. Les modèles de basse électrique les plus importants dans ce domaine sont la Fender Precision et la Fender Jazz Bass.

Modèles E-Bass avec col collé

Les basses électriques avec un manche collé sont de construction assez similaire à celle du manche à vis, mais sont plutôt l’exception. Les fabricants Gibson et Guild ont choisi plus souvent cette construction de basse électrique et les premières basses Ken Smith étaient également construites de cette façon.

 

Neck-Through-Body

La conception du manche boulonné de Fender a été généralement acceptée, bien que dans les années 1970 et 1980, le « manche intégral » ait également gagné en popularité. Le col est entièrement constitué d’une seule pièce – ou de plusieurs bandes collées parallèles – jusqu’au pont. Les parties du corps de cette basse électrique sont collées sur les côtés. Ce type de construction (Neck-Through-Body) donne un meilleur soutien.

 

Basses sans cordes

Ce sont des basses électriques dont la touche ne comporte pas de frettes. Les instruments fretless favorisent un style de jeu fluide, mais ne sont pas faciles à manier en ce qui concerne leur intonation. Ce type de basse électrique est plutôt réservé aux spécialistes. Le caractère sonore de la basse électrique sans frettes est un peu comme celui de la contrebasse. Le musicien de jazz Jaco Pastorius (1951 – 1987) est considéré comme l’innovateur du fretless.

 

E-Bass avec manche en graphite

Geoff Gould et Rick Turner sont les inventeurs du « manche en graphite », qu’ils ont d’abord développé pour améliorer les basses de l’alambic ; un premier prototype a été présenté en 1977. La société de Gould, Modulus Graphite, a commencé à produire des manches en graphite pour différentes marques de basse. En tant que pionniers, surtout Alembic et aussi Music Man (pour la Cutlass Bass) ont utilisé les nouveaux manches pour leur basse électrique.

De nombreux facteurs de basses – surtout en Europe – utilisent aujourd’hui avec enthousiasme ce matériau miracle pour leurs belles basses, surtout la marque anglaise Status et aussi le fabricant allemand SKC, qui fournit à de nombreux petits et moyens facteurs de basses des manches en graphite.

 

Basses sans tête

Une construction de basse sensationnelle de Ned Steinberger a déclenché un véritable boom des matériaux artificiels dans la construction de la basse. La basse sans tête Steinberger, d’un noir profond, n’était pas seulement entièrement fabriquée en plastique renforcé de fibres, elle n’avait pas non plus de tête ni de corps conventionnel ! La conception de la plaque de tête manquante sur la basse électrique a également été adoptée par d’autres fabricants qui fabriquent des basses sans tête à partir de matériaux conventionnels.