The Prodigy

The Prodigy a navigué sur le fil élevé, équilibrant le mérite artistique et la visibilité grand public avec plus de flair que n’importe quel acte électronica des années 1990. En battant habilement l’attitude inconsciente de l’image de la plupart des artistes électroniques en faveur d’une concentration sur les chanteurs Keith Flint et Maxim Reality , le groupe est passé au courant dominant de la musique pop avec une expérience live incendiaire qui se rapprochait de l’atmosphère originale de la scène rave britannique, même en se penchant près du showmanship rock d’arène et des théâtres punk. Pourtant, c’est toujours la magie du studio du producteur Liam Howlett qui a lancé Prodigyau sommet des charts pendant le boom de l’électronique de la fin des années 90, faisant tourner une toile de techno breakbeat percutante avec des hameçons de grande taille et des échantillons incontournables.

Malgré la diversité et la progression rapide de la musique électronique dans les années 90 – du rave / hardcore à l’ambiant / downtempo et vice versa, grâce au mouvement breakbeat / drum’n’bass – Howlett n’a modifié le son du Prodigy qu’avec parcimonie; troquer les effets rave-whistle et les samples de ragga pour des accords de métal et des chants chantés s’est avéré la seule différence majeure dans l’évolution du groupe de ses débuts à leur percée mondiale avec le troisième album The Fat of the Land en 1997. Même avant que le groupe ne prenne sa place en tant que premier numéro de danse pour les masses alternatives, le Prodigy s’est avéré une entrée cohérente dans les charts britanniques, avec plus d’une douzaine de singles consécutifs dans le Top 20.

Howlett , le prodige derrière le nom du groupe, a été formé au piano tout en grandissant à Braintree, Essex. Il a commencé à écouter du hip-hop au milieu des années 80 et a ensuite joué avec le groupe de rap britannique Cut to Kill avant de passer à l’acide house plus tard dans la décennie. Le son de breakbeat hardcore naissant était parfait pour un vieux fan de hip-hop parlant couramment la musique de danse uptempo, et Howlett a commencé à produire des morceaux dans son studio de chambre en 1988. Sa première sortie, l’EP What Evil Lurks , est devenu un moteur majeur sur le jeune britannique. scène rave en 1990. Après que Howlett a rencontré Keith Flint et Leeroy Thornhill (tous deux originaires d’Essex également), le trio a formé le Prodigyplus tard cette année. Les enregistrements de Howlett ont valu au trio un contrat avec XL Records, qui a réédité What Evil Lurks en février 1991.

Six mois plus tard, Howlett a publié son deuxième single, « Charly », construit autour d’un échantillon d’une annonce d’intérêt public pour enfants. Il a atteint le numéro un des charts britanniques de la danse, puis est passé aux charts pop, ne stagnant qu’au numéro trois. (Il ne fallut pas longtemps avant qu’un engouement pour les imitateurs n’ait vu le lancement de décollages élogieux sur Speed ​​Racer, The Magic Roundabout et Sesame Street.) Deux singles supplémentaires de Prodigy , « Everybody in the Place » et « Fire / Jericho », présentés dans le Royaume-Uni fin 1991 et début 1992.

 

The Prodigy a montré qu’ils n’étaient pas des merveilles à un hymne à la fin de 1992 avec la sortie de The Prodigy Experience , l’un des premiers albums par un acte rave. Mélangeant des breakbeats volumineux avec des échantillons vocaux de la légende du dub Lee « Scratch » Perry et du Crazy World d’Arthur Brown , il a atteint le Top Ten et a facilement remporté l’or. En 1993, Howlett a ajouté un MC de ragga / hip-hop nommé Maxim Reality ( Keeti Palmer ) et s’est occupé de remix pour Front 242 , Jesus Jones et Art of Noise . Il a également sorti le single « Earthbound » en marque blanche pour tromper les DJ soucieux de leur image qui avaient abandonnéle Prodigy comme désespérément commercial. La fin de 1993 a apporté la sortie commerciale de « Earthbound » (comme septième entrée consécutive du groupe dans le Top 20 des singles, « One Love »).

 

Après plusieurs mois de travail sur les morceaux, Howlett a sorti le prochain single de Prodigy , « No Good (Start the Dance) ». Malgré le fait que le crochet du single était une balise de diva-vocal accélérée (un élément de base de la rave précoce), l’album suivant, Music for the Jilted Generation , a fourni une transition pour le groupe, des morceaux pour piano et des pistes rave-signal à plus des singles intégrés à la guitare comme « Voodoo People ». L’album continuait également l’ allégeance du Prodigy au breakbeat drum’n’bass; bien que le style ne soit devenu commercialement viable que récemment (après une longue période de gestation dans la danse underground), Howlett l’ avait incorporé depuis le début de sa carrière.Music for the Jilted Generation est entré dans les charts britanniques au premier rang et a remporté l’or dans sa première semaine de sortie. L’album a également été nominé pour un Mercury Music Prize comme l’un des meilleurs albums de l’année.

The Prodigy a passé une grande partie de 1994 et 1995 à faire des tournées à travers le monde et a fait une apparition éclatante au festival de Glastonbury en 1995, prouvant que l’électronique pouvait réussir dans un lieu live. Le groupe avait déjà fait la transition du circuit des clubs / raves vers des salles de rock plus traditionnelles, et le spectacle de Glastonbury a gravé dans le marbre le fait qu’ils n’étaient plus qu’un groupe de danse. Le personnage nouvellement émergé de Flint – le showman punk parfait et le maître de cérémonie pour la foule de l’ère numérique – a fourni un point de référence pour les critiques de rock mal à l’aise couvrant Howlett (qu’ils considéraient comme un claviériste glorifié) .

 

L’horaire incessant de The Prodigy ne laissait que peu de temps pour enregistrer, mais Howlett réussit à sortir le prochain nouveau single de Prodigy en mars 1996. « Firestarter » entra dans les charts britanniques au numéro un, bien que la vidéo fut presque interdite en raison de plaintes concernant la fixation d’incendie criminel; de nombreux téléspectateurs de Top of the Pops se sont également plaints du fait que Keith Flint avait fait peur à leurs enfants. Un crochet de guitare incontournable et les singeries vocales de Flint – sa première jamais enregistrée – en ont fait un succès mondial rapide, et bien que « Firestarter » n’ait pas été un succès majeur aux États-Unis, sa place très en vue dans Buzz Bin de MTV a présenté le Prodigyà de nombreux Américains et a contribué à alimenter la poussée des grands labels pour l’électronique au cours de l’année suivante (bien que le Prodigy ait rejeté les offres collaboratives de David Bowie , U2 et Madonna ). Au milieu du buzz electro, les Prodigy sortent leur troisième album, The Fat of the Land . Malgré des tentatives assez évidentes de courtiser les fans de rock grand public (y compris plusieurs spots de chanteurs invités et une reprise de L7 ), le LP est entré au premier rang des charts britanniques et américains, déplaçant plusieurs millions d’unités dans le monde. Le prochain album complet de Prodigy était The Dirtchamber Sessions en 1999 , un album mix dirigé parHowlett .

 

Le single « Baby’s Got a Temper » – un Howlett reniera plus tard – est apparu en 2002, et peu de temps après, Leeroy Thornhill a quitté le groupe. Maxim et Keith Flint étaient toujours dans le groupe, mais ils ne se trouvaient pas sur Always Outnumbered, Never Outgunned en 2004 . Au lieu de cela, l’album a comporté des taches d’invité de Oasis ‘ Liam Gallagher , Kool Keith , Twista , et l’ actrice Juliette Lewis . Flint et Maxim ont rejoint Howlettpour une tournée mondiale pour soutenir l’album qui a été lancé en octobre 2004. Cinq ans plus tard, Invaders Must Die a signalé un retour au son rave de leurs débuts, et a également retrouvé Flint et Maxim comme membres principaux. Le premier single, «Omen», a atteint la troisième place des charts britanniques avant la sortie de l’album, et Invaders Must Die a fait ses débuts à la première place des charts britanniques. L’album live World’s on Fire a suivi, enregistré en 2010 au festival Warrior’s Dance de Prodigy .

 

Début 2015, le groupe a annoncé son sixième album studio, The Day Is My Enemy . Précédé par le single « Nasty », l’album a présenté des apparitions d’invités de Sleaford Mods et Flux Pavilion . Peu de temps après, Howlett a annoncé son intention d’arrêter de sortir des albums et de ne sortir que des EP, avec la promesse que de la nouvelle musique arriverait l’année suivante. Cependant, aucun EP ne s’est jamais matérialisé. Au lieu de cela, des années ont passé jusqu’en 2018, lorsque le Prodigy a annoncé qu’il avait signé à BMG Rights Management et qu’il sortirait, après tout, un autre album. Ce septième set a été annoncé par les singles «Need Some1» et «Light Up the Sky». Accompagné d’artistes invités Ho99o9et Barns Courtney , No Tourists est apparu en novembre et a marqué le retour à un son plus synthétisé, moins «rock», mais non moins agressif. Leur sixième palmarès consécutif au Royaume-Uni, No Tourists, a été soutenu par une brève tournée internationale, qui comprenait des plans de tournée aux États-Unis en 2019. Cependant, le 4 mars, Flint a été retrouvé mort à son domicile à Dunmow, Essex; il avait 49 ans.