BOB MARLEY

Robert Nesta « Bob » Marley (né le 6 février 1945 à Nine Miles, en Jamaïque; décédé le 11 mai 1981 à Miami, Floride) était un chanteur, guitariste et compositeur jamaïcain. Il était l’un des représentants les plus importants du reggae, dont il était co-fondateur et qui est devenu internationalement connu à travers lui et son groupe The Wailers à partir du milieu des années 1970.

Ses chansons les plus connues incluent Buffalo Soldier, Get Up, Stand Up, I Shot the Sheriff, No Woman, No Cry, Can’t You Be Loved?, Redemption Song et Stir It Up. En plus de son travail musical, Marley a diffusé le message du mouvement rastafari. Marley était et est une figure d’identification importante pour leurs partisans et pour de nombreuses personnes du tiers monde.

 

La jeunesse de Bob Marley

Sa mère à la peau sombre, la chanteuse Cedella Marley Booker, avait 18 ans à sa naissance, tandis que son père blanc Norval Sinclair Marley, capitaine de l’armée britannique, avait environ 60 ans. Le mariage des deux était un scandale et a conduit le capitaine Marley à quitter l’armée.

Plus tard, Bob Marley ne parla pratiquement plus de son père anglais. Selon plusieurs informations, sa relation avec sa mère a été courte. Selon d’autres rapports, il avait du mal à joindre les deux bouts avec une épicerie et n’a quitté la famille que des années plus tard.

L’enfance de Bob a été façonnée par la culture de la population majoritaire noire, par des idées magiques, par des gobelins, par l’idée de fantômes et par d’innombrables histoires, mais aussi par l’expression spécifique du christianisme cultivée dans la colonie britannique de la Jamaïque à l’époque.

Marley a passé ses années d’enfance dans la ville rurale de Rhoden Hall. Il a suivi sa mère à Trenchtown, un quartier de la capitale jamaïcaine Kingston, à l’âge de douze ans, où ils espéraient trouver du travail.

Il a abandonné l’école à l’âge de 16 ans et est devenu mécanicien à la demande de sa mère. Après quelques années, cependant, il a cessé de travailler dans un atelier de réparation de vélos et a réalisé son rêve de devenir musicien.

 

La vie de famille de Bob Marley

Le 11 février 1966, Marley a épousé son amie d’enfance cubaine Rita Anderson. Le lendemain, il est parti aux États-Unis pour rendre visite à sa mère, qui vivait au Delaware. Il y a également travaillé un certain temps pour pouvoir financer sa carrière musicale. Mais bientôt, il a été ramené dans sa Jamaïque natale. Avec sa femme Rita, il a eu quatre enfants biologiques et un beau-fils qu’il a adopté après le mariage : Cedella (1967), David (Ziggy) (1968), Stephen (1972), Stephanie (1974) et Sharon (1964, adopté). Ziggy, Cedella, Stephen et Sharon jouent ensemble en tant que groupe de reggae Ziggy Marley and the Melody Makers.

Marley a officiellement reconnu douze enfants, onze biologiques et un adopté. Cependant, selon diverses informations provenant de sa ville natale et de ses environs immédiats, il aurait eu de 22 à 46 enfants biologiques. Sept de ses enfants illégitimes sont nés alors qu’il était déjà marié à Rita :

Avec Janet Hunt : Rohan (1972)

Avec Patricia Williams : Robbie (1972)

Avec Janet Bowen : Karen (1973)

Avec Lucy Pounder : Julian (1975)

Avec Anita Belnavis : Ky-Mani (1976)

Avec Cindy Breakspeare: Damian (1978)

Avec Yvette Crichton : Makeda (1981)

Tout comme les enfants qu’il a partagés avec sa femme, Ky-Mani, Julian et Damian ont commencé avec succès une carrière solo en tant que musiciens de reggae.

A partir du milieu des années 1960, Bob Marley s’identifie de plus en plus à la religion rastafari. En 1967, il s’est converti du christianisme à Rasta. Les Rastafariens s’appuient sur la Bible, combattent l’oppression des Noirs et espèrent leur futur retour en Afrique. Ils arborent une longue chevelure emmêlée, les dreadlocks, qui leur donnent une apparence de lion. La religion avec ses éléments spirituels et mystiques a également eu un impact majeur sur la musique de Marley. La rhétorique religieuse a déterminé ses chansons et leur a donné un charisme hypnotique. Il aimait citer des extraits de l’Ancien Testament dans des interviews.

Huit mois avant sa mort, le 4 novembre 1980, il a été baptisé à Miami sous l’impulsion de sa mère et aussi à cause de sa maladie avancée dans l’église de la communauté éthiopienne selon le rite chrétien orthodoxe.

 

Engagement politique de Bob Marley

En décembre 1976, un concert pour la paix, intitulé Smile Jamaica, devait se tenir en Jamaïque à l’initiative du Parti national social-démocrate (PNP), destiné à signaler l’augmentation spectaculaire de la violence politique sur l’île. Marley, qui s’était toujours explicitement éloigné de la politique jamaïcaine mais avait tendance à être un sympathisant du PNP, a accepté de comparaître. Le 3 décembre 1976, deux jours avant le concert, des étrangers ont fait irruption chez lui et plusieurs coups de feu l’ont blessé, sa femme Rita et son manager Don Taylor. Taylor et la femme de Marley ont été gravement blessées mais se sont complètement rétablies plus tard. Bob Marley n’a subi que des blessures mineures à la poitrine et aux bras et a pu se produire lors du concert de 90 minutes.

Le contexte du crime et de l’auteur n’a jamais pu être entièrement clarifié. De nombreuses spéculations ont surgi autour de l’événement. De nombreux observateurs croient un lien avec la participation de Marley au concert de paix et soupçonnent les commissaires de l’attaque dans l’environnement du Parti travailliste jamaïcain de droite (JLP) ou même de la CIA américaine.

En 2014, l’écrivain jamaïcain Marlon James a traité la tentative d’assassinat de Marley dans son roman primé A Brief History of Seven Killings.

Après des affrontements de type guerre civile entre les partisans du PNP et du JLP, Bob Marley a invité le Premier ministre jamaïcain Michael Manley (PNP) et le chef de l’opposition Edward Seaga (JLP) au concert One Love Peace à Kingston en 1978 et a gentiment et énergiquement incité les opposants, initialement réticents, à se serrer la main en faisant de la publicité. Les partisans des deux partis ont alors largement mis fin aux affrontements violents.

À l’automne 1980, Marley devait faire une tournée aux États-Unis avec The Commodores et Lionel Richie. Après une blessure au pied, subie par le fan de football alors qu’il jouait en 1977 et qu’il n’a pas fait soigner en raison de son idéologie rastafarienne, sa condition physique s’est détériorée. Plus tard, un mélanome métastasé a été diagnostiqué sur un de ses gros orteils (« cancer de la peau noire »). Après les premiers concerts américains à Boston, Providence et Madison Square Garden en septembre 1980, il s’est effondré en faisant du jogging à Central Park, New York. Le diagnostic était : atteinte tumorale du foie, des poumons et du cerveau. Il a donné son dernier concert le 23 septembre 1980 au Benedum Center du Stanley Theatre de Pittsburgh, en Pennsylvanie.

Après que les spécialistes du Sloan Kettering Cancer Center de New York eurent prédit qu’il ne lui resterait que quelques semaines à vivre, Marley s’est tourné vers le médecin allemand Josef Issels, qui dirigeait une clinique pour les patients atteints d’un cancer sans espoir à Rottach-Egern, sur le lac Tegernsee en Bavière, et utilisait des méthodes qui n’étaient pas reconnues par la communauté médicale. Marley s’y est rendu pour se faire soigner et a perdu ses dreadlocks à cause de la chimiothérapie, ce qui a été une catastrophe pour lui en tant que rastafarien religieux. Le climat, en particulier les températures exceptionnellement basses pour Marley, ont constitué un fardeau supplémentaire.

Pendant la thérapie, Marley a été appelée Berhane Selassie en tant que membre de l’Église éthiopienne orthodoxe Tewahedo (« Trinity Light ») baptisé en référence au dernier empereur éthiopien Haile Selassie, qui est considéré par les Rastafariens comme le retour du Messie annoncé dans la Bible. Le 8 mai, il a décidé de retourner en Jamaïque pour mourir. Lors de l’escale en Floride aux premières heures du matin du 11 mai, il était déjà trop faible pour le vol de suite. Il a été transporté à l’hôpital Jackson Memorial d’aujourd’hui, où il est décédé vers 11 h 30. Son cercueil a été transféré dans son village natal de Nine Miles en Jamaïque. Dans le cadre d’un service funéraire national, il a été enterré dans un mausolée avec une Bible, sa guitare Gibson rouge, une branche de marijuana et une bague, que Haile Selassie lui aurait personnellement donnée lors d’une audience privée.

La veuve de Marley, Rita, gère toujours le domaine, dont la valeur marchande est estimée à 600 millions de dollars. À l’occasion de son 60e anniversaire, la veuve aurait déclaré que son corps serait exhumé du mausolée de Nine Miles et enterré dans un mémorial à Shashemene, en Éthiopie. Ces informations ont provoqué de l’excitation et de l’indignation en Jamaïque et ont ensuite été démenties.